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Las camionetas de venta ambulante de comida gourmet utilizan los medios sociales para introducirse entre las listas de restaurantes

Desde los carromatos de provisiones del Viejo Oeste hasta las cantinas ambulantes en bases del ejército o la camioneta de helados veraniega de las zonas residenciales: lo cierto es que el proveedor de comida ambulante no es un invento nuevo. Las camionetas de café y bocadillos llevan casi un siglo operando en obras y en la periferia de las grandes ciudades. Sin embargo, las camionetas actuales ofrecen menús gourmet a precios asequibles y proporcionan a los clientes la posibilidad de probar nuevos y fascinantes menús de emprendedores chefs de una manera rápida y cómoda. Muchas camionetas han cosechado éxito al crear una marca propia en un mercado cada vez más copado, abriéndose paso con nuevos sabores y aprovechando los medios sociales para poner al día a los devoradores hambrientos sobre sus menús y ubicaciones. Debido al aumento significativo de camionetas de venta ambulante de comida de calidad, ahora disponen incluso de calificación en la guía de restaurantes Zagat, una idea que hasta hace poco habría parecido ridícula.

Turno de noche.
Turno de noche. © Thomas Kelley

Los habitantes de California ya hace tiempo que están familiarizados con la camioneta de tacos aparcada en la acera: un puesto culinario de décadas de edad donde normalmente sirven la comida los mismos que la preparan, a menudo inmigrantes mexicanos que tratan de ganarse el pan mientras comparten un pedazo de su cultura. Los proveedores modernos de comida en camionetas, como Kogi Korean BBQ, se han convertido en hitos ambulantes en Los Ángeles con su combinación única de sabores coreanos y mexicanos. Empezaron aparcando fuera de los pubs y discotecas más concurridos, aunque ahora utilizan actualizaciones en Twitter y Facebook para dar a conocer su pequeño ejército de camiones extendido por toda la ciudad.

El Mud Truck, pionero en el mercado de comida ambulante de Nueva York, empezó como protesta contra la invasión de cafeterías empresariales en East Village y se hizo tan popular que abrieron su propia tienda en el mismo barrio. Su camioneta  todavía puede verse en el centro sirviendo su exclusiva mezcla a estudiantes, turistas y lugareños de Nueva York.

Daily Business
Reflejo cotidiano. © Thomas Kelley

Antes podrías haberte sentido afortunado si encontraras una camioneta de comida en la calle al salir de tu bar preferido como reclamo de última hora, pero ahora no es tan disparatado pensar que puedas encontrar una camioneta de comida dentro del mismo. El Union Pool de Brooklyn tiene el lujo, atípico en Nueva York, de contar con un gran patio trasero, en donde han ubicado un puesto de El Diablo Tacos para satisfacer a todos sus clientes hambrientos.Las camionetas de venta de comida están cada vez más de moda y son una opción económica razonable para todo tipo de acontecimientos, incluso bodas. Hay concursos locales y nacionales de camionetas de venta de comida, aparcamientos exclusivos, e incluso un reality show dedicado al tema con una pizca de sabor a la película Cannonball Run para dar fuelle a las apuestas de calificación.

El cofundador de Mexicue David Shillace vendía dispositivos médicos, mientras su colega y futuro socio Thomas Kelly trabajaba en la venta de medios digitales cuando decidieron cambiar su rumbo y comprar una camioneta de venta de comida.

Kelly, que tenía una gran experiencia en restauración antes de existir Mexicue y que viene a ser como un chef vocacional, nos explicó cómo fueron los inicios de Mexicue. "En casa siempre hacía muchas barbacoas. Y mucha comida mexicana también… Así que cuando decidimos el concepto y empezamos a tomar decisiones sobre lo que haríamos, compramos un asador comercial y lo pusimos en el tejado de mi edificio. Luego simplemente empezamos a experimentar con diferentes gamas de sabores y algunos sabores mexicanos empezaron a surgir solos en salsas y mezclas de especias. Pasamos por un montón de ensayos y errores en mi cocina de Brooklyn. Mi mujer tuvo mucha paciencia con nosotros, sobre todo al principio, cuando hacíamos muchísimas pruebas de menús, asando y estofando grandes cantidades de carne por la noche."

Demanda diurna.
Demanda diurna. © Thomas Kelley

Sacando partido de una combinación de sabores que no tenía la cocina de Nueva York, estrenaron su primer camioneta en agosto de 2010 y muy pronto ya tenían colas que daban la vuelta a la manzana.

En Mexicue preparan la comida en una cocina comercial que al principio estaba en Williamsburg (Brooklyn) y ahora se encuentra en el Lower East Side de Manhattan, cerca de su segundo restaurante recién inaugurado. La comida la van a buscar allí y la preparan en la misma camioneta para servirla rápidamente, un planteamiento práctico que tuvo su importancia durante la elaboración del menú.

Un bol de arroz lleno a rebosar.
Un bol de arroz lleno a rebosar. © Thomas Kelley

"Antes, normalmente tenías que tener medio millón de dólares para abrir un restaurante en Nueva York. En el caso de una camioneta de venta ambulante de comida, es suficiente con disponer de 75.000 o 100.000 dólares para sacar adelante tu idea", dice la directora financiera de Mexicue, Julia Collins.

A pesar de la dificultad evidente que supone dirigir un negocio al aire libre durante todo el año, Collins nos cuenta que la camioneta tiene una clientela fiel, incluso en los meses de invierno más fríos; pero en cuanto suben un poco las temperaturas, todo es más fácil. "Nada más llegar el verano, ya se forma una cola en la puerta de fantásticos y educados modernillos que quieren trabajar para mí." Los neoyorquinos hambrientos se mueren de ganas de perder de vista las cuatro paredes de su piso al primer indicio de primavera para salir a la calle y encontrar camionetas como las de Mexicue, ya que son una manera rápida y económica de comer algo delicioso sin grandes complicaciones.

En fila india: haciendo cola para comer en la Quinta Avenida con la Calle 52 en Nueva York.
En fila india: haciendo cola para comer en la Quinta Avenida con la Calle 52 en Nueva York. © Thomas Kelley

Mexicue también ha empezado a trabajar en acontecimientos pequeños por toda la ciudad y periferia. Han sido proveedores del Fashion Night Out de Billy Reid dos años seguidos y el hombre que obtuvo el reconocimiento al mejor diseñador de ropa masculina de 2010 de la revista GQ incluso apareció con una camiseta de edición limitada de Mexicue para conmemorar la fiesta.  

Julia Collins nos cuenta que varias parejas que buscaban una buena manera de adaptar la comida a su presupuesto pidieron ayuda a la camioneta de Mexicue. "Las bodas se han convertido en una parte importante de nuestro negocio, aunque no fuera algo que tuviéramos en mente, pero hay una demanda de comida fácil y económica y nosotros nos pusimos en el punto de mira. Tuvimos un par de bodas en el Green Building que acabaron siendo fiestas salvajes; el tipo de fiestas en las que las abuelas se acaban quitando la faja. Creo que el hecho de tener una camioneta se asocia con un aire desenfadado. Es como si obligase a la gente a desinhibirse un poco porque es algo que uno no se espera. Hace poco incluso estuvimos en nuestra primera boda de dos personas del mismo sexo." 

Los cofundadores de Mexicue Thomas Kelly y David Shillace posan orgullosos de la reputación de sus camionetas rojas.
Los cofundadores de Mexicue Thomas Kelly y David Shillace posan orgullosos de la reputación de sus camionetas rojas. © Thomas Kelley

Mexicue ha aprovechado las diferentes herramientas que ofrecen los medios sociales para establecer un contacto con sus clientes. Al hacerte seguidor de Mexicue en Twitter podrías terminar tomando una decisión fácil para el almuerzo o la cena.Julia Collins nos habló de las muchas maneras en que pueden interactuar con los clientes a través de la tecnología."Pronto haremos un vale en Twitter. Ahora mismo tenemos un concurso para poner nombre a la camioneta, porque ahora que tenemos dos camiones no podemos decir simplemente 'la camioneta ya está en la calle'".Utilizamos la aplicación Wildfire en Facebook para obtener comentarios de nuestros clientes.Thomas sigue respondiendo al teléfono de atención al cliente de Mexicue. Intentamos responder a la gente de Facebook y retuitear a la gente de Twitter. También utilizamos otras aplicaciones tecnológicas como Shopkeep, que es un terminal de punto de venta para el iPad, genial para la camioneta."

Thomas Kelly tiene su propia manera de invitar a los clientes de Mexicue a elaborar su menú en constante evolución. "Lo que hemos hecho es trabajar con un agricultor local cada temporada y elegir un ingrediente concreto para hacer un concurso en el que la gente nos ayuda a elaborar recetas basadas en ese ingrediente de temporada. A la gente le encanta y las ideas que hemos recibido son alucinantes. Tenemos una idea realmente impresionante: un taco de maíz elote con mazorca, con una crema de untar con base de mayonesa y lima, pimentón picante y queso cotija. Fue la que ganó el concurso de verano y ahora está en nuestro menú. Los concursos son una manera realmente divertida de involucrar a nuestros clientes."

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Links Externos:

Mexicue
"Mexicue - One Year In" - NY
"The Food Truck - a Photographic Retrospective" - Flavorwire


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Comentarios (2)

Mencar

patrocinado por Mencar | 07.02.2012 02:57

very well-thought-out and useful: I like to imagine that "Mini" too in the near future will design a truck-on-the-road like that!!...Congrats!

byrdery456

patrocinado por byrdery456 | 12.01.2012 07:19

Hey Bryan,
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