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Roundup: MINI Takes the States Festival en Denver, Colorado

Los guardacampos en el Infinity Park de Denver habían recogido la cancha de rugby, los trastos estaban guardados en los remolques alquilados y hacía tiempo que el reloj había marcado el final oficial de la fiesta, pero el público reclamaba al grupo principal, "Blues Traveler", pidiendo otro bis. Cuando volvió a aparecer la banda en el escenario, el líder del grupo, John Popper, arrancó con la armónica versionando el tema "The Devil Went Down to Georgia", pero incluyendo un pequeño cambio del éxito country de Charlie Daniels, "The Devil Went Down to Denver."

Blues Traveler
© Jeff Lewis

Fue un bis más que apropiado. Aquí, en los Estados Unidos se considera como algo sospechoso, malicioso, incluso corrupto dejar de trabajar duro para irse una semana de viaje por carretera. Pero eso es exactamente lo que han hecho miles de seguidores de MINI norteamericanos, viajar desde los cuatro puntos cardinales hasta Denver, Colorado, "la ciudad a una milla de altura" y última estación de MINI toma los EE.UU.

Lo que empezó ocho días antes en San Francisco, Los Ángeles, Atlanta, Washington, D.C., Chicago y Nueva York, y que a lo largo del trayecto fue acumulando adeptos (conductores y más conductores) en ciudades como Las Vegas, Baltimore, Phoenix, Philadelphia y SALT Lake City, llegó a su fin. Como bien dijo el virtuoso y agotado Popper: "¡Gracias y buenas noches!"

Pero tal y como sucede en cualquier odisea, el objetivo no es la meta sino el viaje, donde se tejen las historias que luego contaremos o tal vez esconderemos a nuestros nietos.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Jim McDowell, el presidente de MINI USA, sacaba brillo a sus recuerdos del rally de MINI toma los EE.UU 2010, cuando lo acorralamos en la MINI Owners Garage Party. Los asistentes no sólo disfrutaban de las proyecciones de fotos de la galería Flickr de MINI toma los EE.UU., lo hacían también del flagrante MINI Countryman, un montón de canapés y de la mejor cerveza local de Colorado, la Fat Tire Amber Ale. McDowell guió a un grupo muy majo de Nueva Inglaterra desde Boston, cruzando Pennsylvania, los Estados del Atlántico Medio: Ohio, Indiana, Missouri, Kansas y Colorado y recuerda una anécdota muy graciosa del camino desde Columbus:

"Guiábamos 30 o 40 MINIS por una ruta alternativa saliendo de la ciudad y podíamos pisar sin miedo el acelerador sin tener que temer por la patrulla de tráfico. En un momento dado, adelantamos lo que parecía un camión de helados. Cuando el tipo se vio rodeado por 40 MINIS, se detuvo y yo me gasté más de 85 dólares en helados para todos. Fue increíble." ¿Qué helado eligió MacDowell? "Un polo de lima-chili."

MINI Takes the States
© Terell Lloyd Photography

Afuera, los transeúntes analizaban las diferencias entre el MINI Countryman, el MINI Countryman Cooper S y el MINI Countryman Cooper S ALL4, que se encontraban aparcados en la entrada del recinto de la fiesta. Allí donde aparece un Countryman se forma un revuelo. En la etapa del rally que cruzaba la región central de los EE.UU., entró en el legendario Indianápolis Motor Speedway y allí guió a varias docenas de colegas MINI dando un par de vueltas emocionantes a la pista.

MINI Takes the States
© Terell Lloyd Photography

Ian Warner de Greenville, Ohio, estaba impresionado: "En la carretera se veía chulísimo", dijo del Countryman. "En las curvas no podíamos pasar de 50 km/h, pero en los tramos rectos, seguro que llegamos a los 110 km/h. Algunos decían haber alcanzado los 145-150 km/h." Ian condujo con su hermana Ashlae y su padre David un MINI cooper S rojo chili con el techo en blanco hasta Colorado, donde se encontraron con Thomas Cassidy, un amigo de Ian de Colorado. "Es un coche que está genial", dijo Cassidy del Countryman. "Aquí, en Colorado, no me iría mal un MINI de esos con tracción en las cuatro ruedas."

El MINI Cooper S rojo chili con el techo blanco de la familia Warner tiene más historia de la que se aprecia a simple vista: "Llevé mi '03 para que le cambiaran el aceite y volví a casa con un '05", nos confiesa David. "Era idéntico, rojo chili con el techo blanco, pero nunca le dije a mi mujer lo que había hecho." David añade retorciendo las manos: "Meses después, cuando ella quiso regular la calefacción de los asientos, función que no tenía el '05, ¡se dio cuenta de que era otro coche!" Todos rompieron a reír, menos, seguramente, la mujer de David, que no participó en el rally.

MINI Takes the States
Thomas, Ashlae, David & Ian © Carlos Delgado Photography

La fiesta también contó con la presencia de algunos veteranos de MINI toma los EE.UU. Akemi Ishikawa y David Coffman de San Francisco participaron en los rallies de 2006 y 2008. Para Ishikawa, Bonnevilla fue lo que más le gustó este año: "Estar en las salinas fue una experiencia única."

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Pero en la fiesta, también triunfó el amor no automovilístico. Kat Hsueh y Brent Lay de San José, California, se conocieron en el 2007 en el MINI Track Day de la carrera que tuvo lugar en la Thunderhill del Norte de California. En la fiesta intercambiaron sus anillos y se prometieron "no subvirar nunca" y "renunciar a todos los demás, incluido Porsche."

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Incluso entre los conductores de MINI, se puede considerar ese un comportamiento excepcional. ¿Qué fue exactamente lo que presenciaron? "Hace dos meses que nos prometimos", dijo entonces Hsueh. "Pensábamos en una ceremonia íntima, pero MINI nos propuso casarnos aquí y pensamos ‘¡hagámoslo!'".

Hoy, Lay aparca su rojo chili MINI Cooper junto al MINI John Cooper Works en British Racing Green de su prometida, pero Hsueh cree que dentro de poco algo va a cambiar en su garage: "Cuando fundemos una familia, prefiero tener un cuatro puertas, por lo que supongo que me inclinaré por el Countryman", dijo.

Tras una reconfortante noche de sueño, los madrugadores se dirigieron hacia el legendario Red Rocks Amphitheater al Oeste de Denver.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Nelly Hood y Carol Brooks condujeron su MINI Cooper llevando a sus spaniels Cavalier King Charles Nigel y Hillary en los asientos traseros desde Boulder. "Es tan excitante", dijo Hood, mientras observaba los más de 200 MINIS que abarrotaban el aparcamiento. Cuando le preguntaron si pensaban en el futuro participar en algún rally de MINI toma los EE.UU., Brooks no dudó en responder: "Por supuesto."

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Esa misma noche, después del rally rodeando las Red Rocks, el campo de rugby del Infinity Park se llenó de fiesteros dispuestos a celebrar el final de su semana con el festival de MINI toma los EE.UU. con ocho horas de salvaje Rock ‘n' Blues bajo el claro cielo de Denver.

Mientras los asistentes al festival disfrutaban de la música, los pirados de la velocidad se decantaron por el trayecto del cercano MINIcross, donde los conductores de MINI podían probar sus habilidades conduciendo en slalom. Por encima del estridente ruido de los motores, embragues saltones y frenos que rechinan o en el caso del MINI E (totalmente eléctrico), por encima de su silencio absoluto, la heroína Savannah Rickli de sólo 16 años nos hablaba del record que consiguió el mes de junio en el Pikes Peak Hill Climb. Fue la competidora más joven que lograba subir los 4.301 metros que hay hasta la cumbre. Y lo hizo en un MINI.

MINI Takes the States
Savannah Rickli (right) © Courtesy of SavannahRickli.com

De pie, orgullosa junto a su MINI Cooper S 2003 totalmente equipado, Rickli sonaba como una corredora profesional: "Incorporamos al coche un diferencial bloqueador para interrumpir el par de torsión. Y el motor tiene un compresor." Por supuesto, Rickli sabía de la intención de MINI de participar este año en el Campeonato Mundial de Rally de la FIA con su MINI Countryman WRC racer . Está claro que Rickli hará todo lo posible para poder participar: "Sería increíble", dijo entusiasmada.

Aunque se dice que la fiesta duró hasta bien entrada la noche, la mayoría de los participantes se fueron a dormir tras la increíble actuación de los Blue Travelers. El domingo, la puesta de sol nos mostró un espectáculo increíble tiñendo las Rocky Mountain de azul y los conductores de MINI se congregaron en el aparcamiento del Infinity Park para desearse mutuamente un buen viaje de vuelta.

Tomando un café por la mañana, Paul y Molly Nolte de Okemos, Michigan, nos hablaron de su viaje MINI toma los EE.UU. Se añadieron al rally en Grand Rapids e igual que la familia Warner, probaron el legendario circuito oval del Indianapolis Motor Speedway. Sin embargo, el matrimonio Nolte ya tiene experiencia en lo que respecta a viajes fogosos en MINI. En los últimos años recorrieron con otros seguidores de MINI el que se conoce como el trayecto de la "Tail of the Dragon" que recorre la carretera por el este de Tennessee. Su historia forma parte del archivo de MINI:

MINI Takes the States
Molly and Paul © Terell Lloyd Photography

"Antes de conocernos, los dos teníamos un MINI Cooper S de color azul eléctrico", recuerda Molly. Una vez comprobaron sus preferencias automovilísticas, los dos pudieron enamorarse. "Nos comprometimos en el trayecto del Dragon y nos casamos el año pasado", dice Paul mientras los dos nos muestran sus alianzas de titanio con una incrustración de carbono azul eléctrico.

Echando un vistazo sobre el aparcamiento rebosante de rostros radiantes y MINIS de todos los colores, Paul dijo en voz alta: "¿Qué empresa haría algo así por sus clientes?"

Lo cierto es que también podría haberse preguntado lo contrario: "¿Existe otro coche que sea capaz de inspirar esta devoción entre sus clientes?"

MINI Takes the States
© Jeff Lewis
por Jonathan Schultz

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