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La artista urbana Sofía Maldonado deja las cosas claras

«Arte urbano». Este término pulula constantemente alrededor de las comunidades creativas, pero pocos pueden explicar concretamente qué es. ¿Es grafiti? ¿Es arte de la calle? ¿Podríamos encontrarlo en una galería? En muchos aspectos, el jurado todavía está deliberando, pero eso es precisamente lo atractivo, actual y vivo de este movimiento. Porque lo cierto es que no se puede concretar: la definición sigue en blanco.

Ad Hoc's Queens mural project (detail) 2010
© Sofia Maldonado

La obra de la artista Sofía Maldonado tiene cierto saborcillo a este género escurridizo. Criada en San Juan (Puerto Rico), Sofía se involucró en la escena local del arte de la calle durante su segundo año en la escuela secundaria y en ella ha permanecido desde entonces. Con tenacidad.

Sus colores eléctricos y sus líneas salvajes dan vida a las obras principalmente basadas en retratos, milagrosamente capaces de acomodarse en una galería de Chelsea igual que en las callejuelas arenosas del viejo San Juan.

"Beyond Bling: Voices of Hip-Hop in Art" exhibition, Ringling Museum of Art, Sarasota, Florida, 2011 © Sofia Maldonado

Poniendo frente a frente su herencia caribeña con generosas dosis de feminidad dura y claramente urbana, junto con una fascinación innegable por las diferencias culturales basadas en las clases sociales, Sofía, de 27 años, da a su público motivos de sobra para hablar. El año pasado, su mural de la calle 42 en Times Square, en Nueva York, fue el centro de un debate acalorado, sobre todo para las comunidades minoritarias que viven en la zona. Aplaudida por algunos y mal vista por otros, la discusión resultante obligó a la gente del lugar a abordar su identidad y a expresar claramente cómo creían que «debían» ser retratados.

Sofia Maldonado Sofia Maldonado

 

Sofía nos habló de cómo hizo frente a las polémicas públicas tras salir de la escena del arte de calle grunge de San Juan para sumergirse en el centro de atención elegante de Chelsea, y de sus planes para series futuras. Es una chica introspectiva, entusiasta y abierta, y sin ninguna duda un elemento que hay que conservar en el radar.

 

¿Dónde vives ahora y qué te trajo aquí?

Hice el Máster en Bellas Artes en el Pratt Institute de Nueva York y luego, mientras vivía aquí entré en MagnanMetz Gallery y decidí quedarme. En realidad no quiero volver a vivir en Puerto Rico, pero allí tengo un montón de proyectos, coleccionistas y amigos.

 

 

No sé por qué, cuando miro tu obra me viene a la cabeza el Dr. Seuss, en cierto modo lúdico a pesar de su contenido profundo.

Ja, ja, sí, hay mucha gente que dice eso. A lo mejor tengo un recuerdo vago del Dr. Seuss de mi infancia, pero no diría que es una fuente de inspiración directa para mí. Diría que es más bien una fusión del paisaje caribeño y el océano de donde me crié.

"The Bowl" in El Yunque rainforest, in Puerto Rico. Part of the "Tropical Storm" series © Sofia Maldonado

Tu estilo es muy diferente. ¿De dónde viene exactamente?

Empecé a utilizar esa estética cuando vivía en Puerto Rico. Y con los años, desde que vivo en Nueva York, se ha convertido en algo más gráfico. No sé si ese cambio se debe a la madurez o si solamente refleja la cultura neoyorquina. Creo que tiene un poco de cada. Los personajes que hago están fuertemente relacionados con la cultura puertorriqueña. Cuando aún vivía allí, me fijaba mucho en el estilo fashionista y se lo infundía a mis personajes. Ahora que estoy en Nueva York, vuelvo a mis recuerdos de Puerto Rico en busca de inspiración.

 

La primavera pasada pintaste un gran mural en la calle 42 de Times Square que generó bastante controversia. ¿Qué reacción tuviste cuando pasó?

Ya hacía tiempo que pintaba esos personajes, pero cuando surgió la polémica pensé mucho en ellos, como «¿por qué los hago exactamente?». Dejé de hacerlos durante un tiempo en parte porque pensé que si los volvía a hacer tendría que ser de una manera muy calculada, porque están totalmente expuestos a la opinión pública.

 

42nd Street Mural
Sofia's controversial 42nd Street Mural Project in New York, 2010 © Sofia Maldonado

Lo que yo hago es arte de la calle, ¿no? En el arte de la calle se hacen muchos personajes, se hace algo, y cuando estaba en Puerto Rico estas mujeres eran mis personajes, eran mi marca. Pero si las sacas de la cultura del arte de la calle y las haces para un proyecto financiado con fondos públicos, creo que hay que tener un poco de cuidado. Por eso ahora están en la sala de espera. De momento, ja, ja. Ya volverán a bombo y platillo.

Detail of Detail of "Que paso mai!?" (What's up girl?) mural in Hartford, Connecticut, 2009 © Sofia Maldonado

Da la impresión de que los que tuvieron una reacción negativa te hicieron frenar.

Bueno, sí, pero también estoy muy contenta de la reacción, porque aunque causó mucha polémica, creo que fue bueno. Y gracias a esa polémica, el mural se expuso en el Ringling Museum de Sarasota, en Florida. Eso ayudó a que el mural adquiriese vida propia. Ahora es algo aparte de mí, la artista.

Como ya he dicho, después de la polémica dejé a ese tipo de personajes en espera. Pensé que tenía que volver al origen, a las mujeres del hip-hop underground. Antes de lo de la calle 42, hice un mural en Connecticut; creo que ese mural fue en realidad el nacimiento del de la calle 42. Me encargaron un mural para una calle muy latina, muy puertorriqueña. Para ese proyecto hice esos personajes como recortables de madera y, mientras pasaba por el barrio con ellos, fui a hacerme las uñas a un salón de belleza y decidí que las chicas del salón de belleza pintarían las uñas de la obra. Les dí libertad total: «haced lo que creáis que necesita, utilizad los colores que queráis». Totalmente libre. «¿Queréis ponerles piercings? Ponédselos.» Fue alucinante. Quiero volver a hacer algo así.

 

Por el contrario, la calle 42 era algo así como una calle al azar en la que trabajaba todo tipo de gente. Pero de alguna manera tenían que relacionarse con ella. Eso creo que fue lo que lo hizo difícil. Me encanta tratar con chicas de la calle, pero viviendo en Nueva York tengo que ser más consciente de cómo las utilizo.

 

En contraste con las chicas pintadas en el mural de Times Square, tu serie Divas de la jungla de asfalto retrataba a superestrellas como Beyonce, Rihanna, Lady GaGa, J Lo y MIA. ¿A qué se debe ese cambio?

Sí, para el mural pinté a las chicas de la calle que intentan imitar a las superestrellas. Y las mujeres que pinté para Divas de la jungla de asfalto representaban una idea deconstruida de lo que esas mujeres de la calle ven en los vídeos musicales y en las revistas, una especie de fusión de divas que forma una serie de iconos. Si pones la radio, inmediatamente identificas a las divas. Y luego ves a esas chicas en el metro, escuchando esa música y bailando, y piensas: ellas quieren ser las divas.

From "Concrete Jungle Divas". Beyonce, Rihanna, Lady Gaga, J-Lo, and M.I.A. © Sofia Maldonado

¿Aportas un estilo diferente en la calle en comparación con espacios de exposición más públicos?

Depende, no hay grandes diferencias, a no ser que se trate de un encargo privado, ya que con un cliente la cosa cambia un poco. Pero siempre me mantengo fiel a mis colores. Cuando voy por libre, me gusta hacer los personajes femeninos. Aunque también debo separar. Cuando participo en algo más parecido al grafiti, hago a las chicas, pero cuando hago algo de arte más convencional y todo eso, me inclino más por lo abstracto. Pasé por un periodo en el que dibujaba a esas chicas tendidas, como mostrando la vagina, pero nunca haría eso sobre lienzo. Cuando estoy relajada puedo salir con cosas más sucias. Tengo más libertad, soy como más canalla, más sexual... No pasa siempre, pero en la calle siento esa libertad.

Live paint at the exhibition (R)amped in Madison, Wisconsin
Sofia paints for a crowd at the exhibition (R)amped in Madison, Wisconsin © Katie Garth

Tu obra apareció primero en lugares como piscinas abandonadas de San Juan y desde entonces ha llegado a estar hasta en latas de Coca-Cola y en las paredes de galerías de blanco inmaculado. Hace poco hiciste una exposición en colaboración con la galerista Nicole Rodríguez en Madison (Wisconsin) que desdibujaba las barreras de estas plataformas de exposiciones. Cuéntame un poco en qué consistió esa colaboración.

Creo que en la exposición que hice con Nicole ella tenía una idea muy específica de lo que quería y yo estaba totalmente abierta a ello. Como artista que soy, me dejo fluir. Si entiendo que el galerista tiene una idea concreta y me gusta, la llevo adelante. Ella tuvo la idea de colocar una rampa de skate de medio tubo dentro de una galería y otra rampa de medio pipe de lado contra una pared, una idea que a mí me pareció estupenda. Fue fantástico para experimentar. Era la primera vez que pintaba en directo en ese tipo de superficie abstracta. Y la rampa de skate, aunque no podía utilizarse, eso también lo hizo interesante de algún modo porque siempre que hago exposiciones de skate, luego utilizan la rampa. Por eso lo encontré curioso, porque lo hice como si se tratase de un lienzo o una escultura. No hicimos lo mismo que todos hacen para una exhibición de skate: llevamos el arte de la calle a una galería. Luego estaba la pintura en vivo, superfresca, hecha allí al momento, que tampoco era una muestra artística típica: había una dinámica de grupo real entre la construcción de la rampa, el artista trabajando en la inauguración, la grabación en directo... Fue un proyecto vivo. Creo que fue un espectáculo que verdaderamente cobró vida.

Sofia Maldonado before the opening of (R)amped
Sofia taking a moment for pause before the (R)amped exhibition opening © Adeline Peck

¿Qué proyectos tienes en el tintero?

Ahora me voy a centrar en el trabajo de estudio porque dentro de poco tendré una exposición en solitario en Puerto Rico. Desde julio hasta noviembre me voy a centrar en una nueva obra. Toda esa polémica ha hecho que este año haya sido muy introspectivo para mí. Ahora he vuelto al estudio y creo que va a ser muy diferente de lo que he estado haciendo en los últimos cinco años. No será muy muy diferente, pero la temática de las chicas y el ramaje está cambiando, se está volviendo más minimalista, sobre todo para los grandes encargos. Se trata cada vez más de color que de forma. Respecto a eso, siento un cambio. Por ejemplo, nunca he utilizado el naranja y ahora sí, los verdes se están volviendo más azules y también estoy reintroduciendo el negro como forma, y no solo como un contorno. Me estoy alejando de la línea del grafiti. Tiene que ser algo más que una pintura, debe ser un proyecto. No se limita solamente a «voy a pintar a esas chicas que veo por los suburbios». No, tiene que ser más que eso. Tengo que relacionarme con esas chicas que represento.

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Descubre más sobre la obra de Sofia's en su perfil de MINI Space, sofiamaldo, y regístrate si aún no lo has hecho para empezar a construir tu propio porfolio creativo.

Enlaces relacionados:
Sofia Maldonado homepage

Sofia on MINI Space
MagnanMetz Gallery
Ringling Museum
Beyond Bling

The Times Square Public Art Program
"Art21" coverage of the 42nd Street controversy

 

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Comentarios (1)

Landon Nothnagel

patrocinado por Landon Nothnagel | 01.02.2012 10:03

your work is amazing!

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