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Le vrombissement d'une MINI : le sport automobile au MINI United 2012

MINI a toujours aimé vivre à 100 à l'heure. C'en est presque devenu un crime de laisser l'un de ces karts surpuissants dormir trop longtemps au fond du garage. La douce odeur des pneus et de l'huile de moteur a bien flotté dans l'air du MINI United 2012 cette année, prouvant aux fans de sport automobile du monde entier combien l'événement en a sous le pied. L'équipe MINI Space qui avait fait le déplacement pour collecter images et sons est revenue très impressionnée.

MINI United 2012

La température de l'asphalte du Circuit Paul Ricard grimpant sous le soleil méditerranéen, le grondement des moteurs de course des MINI a résonné dans notre poitrine comme une mer déchaînée à l'occasion du MINI Trophy et du MINI RUSHOUR. Malgré sa sortie de piste, Andréa Gagliardini a remporté le MINI RUSHOUR. Le championnat MINI Trophy a été gagné par Thomas Tekaat qui a mené la course de bout en bout. Dès que les pros ont quitté la piste, les fans ont eu la chance de faire quelques tours au volant de leur MINI sur le célèbre circuit français. On pouvait entendre des cris de joie s'élever dans le ciel.

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Pour mieux comprendre encore comment sont conçues ces voitures vrombissantes et très performantes et faire une petite mise au point sur le niveau des courses, nous avons rencontré Marco Marquardts (« Maui » pour les intimes) qui travaille avec une équipe de techniciens et concepteurs spécialisés. Dans les stands, dans la cacophonie des cliquets sous pression, du sifflement des tuyaux d'air et du vrombissement des moteurs, Maui nous a confié un ou deux de ses secrets pour gonfler le moteur des MINI.

« Il y a plein de composants qui doivent être ajustés au fur et à mesure et ils doivent tous parfaitement s'accorder simultanément pour que l'ensemble fonctionne à merveille, explique-t-il. La course automobile est vraiment un sport extrême. Chaque pièce, chaque petite vis, est utilisée de manière si intense que chacune d'entre elles doit juste être parfaite. Toutes les pièces doivent travailler de concert. »

MINI United 2012 Motorsport

Nous avons été surpris d'apprendre que l'une des voitures présentes sur la piste avait demandé près de deux ans de développement. Il s'agit bien plus que de grimper dans un bolide. Ces voitures sont de véritables œuvres d'art qui ont demandé des prouesses techniques et une passion inconsidérée. Derrière chacune des voitures présentes sur la piste se cache une équipe dévouée qui doit être attentive à chaque petit détail apparemment insignifiant de la voiture.

Mais Maui ne se contente pas de fabriquer des voitures de course. Quelques-uns des pilotes que nous avons rencontrés dans le Beauty Parking nous ont confié que leur petit bijou avait été personnalisé par Maui. Comme les réglages minutieux auxquels ils s'adonnent sur chaque pièce de la voiture, Maui explique que la personnalisation d'un véhicule est un réel défi lorsque son propriétaire sait parfaitement ce qu'il veut. « Ce travail doit être abordé comme un puzzle. La personnalité de la voiture doit correspondre parfaitement à la personnalité de la personne. À bien des égards, la MINI possède déjà un design parfait. Vous avez donc encore davantage de pression lorsque vous devez décider de ce qui doit être modifié ou non. Ce n'est pas juste une histoire de peinture et d'enjoliveurs. »

MINI United 2012: MINI John Cooper Works GP

Maui est certain de séduire de nouveaux clients très prochainement avec la sortie de la MINI John Cooper Works GP, la plus sportive des MINI jamais construites. Elle a été dévoilée à l'occasion du MINI United 2012 devant une foule impatiente plus heureuse que jamais de constater que MINI continue d'honorer son incroyable palmarès dans le sport automobile et que la marque repousse encore les limites de la conception en termes de performance. En bouclant le circuit du Nürburgring-Nordschleife en quelque 8 minutes et 23 secondes des plus stupéfiantes, cette nouvelle MINI se révèle être une véritable compétitrice acharnée. Fabriquée en nombre limité, seuls 2 000 exemplaires seront commercialisés d'ici la fin de l'année.

On ne pouvait évidemment pas quitter le MINI United sans un essai ? L'équipe MINI Space s'est donc installée au volant d’une de ces voitures pour faire quelques vrilles...au sens propre comme au figuré ! Au MINI Driving Experience, nombreux étaient les visiteurs qui souhaitaient recevoir quelques conseils de conduite pour pouvoir atteindre les limites de ces bolides. La combustion des gaz et l'actionnement des pistons procurent une sensation unique au monde. C'est aussi incroyable que la manière dont ces voitures se comportent sur le bitume, mais la liberté qui nous a été offerte sur ce circuit est une tout autre histoire. L'équipe qui gère les essais fait en sorte que vous puissiez réaliser toutes les folies auxquelles vous avez si souvent rêvé. Queues de poisson ? 360 ? Pas de problème ! Elle vous donne même quelques conseils pour les exécuter au mieux.

The MINI (Space) Driving Experience

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L'élément central de ce festival était sans aucun doute l'essence surpuissante, mais comment pourrait-il en être autrement pour faire partager les incroyables sensations MINI.

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