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MINI no The BEO 2012: Foco na atleta olímpica e patrocinada da Burton Kelly Clark — Academia Mount Snow Academy e O que é necessário para tornar-se profissional

Com toda a empolgação da participação no Burton Global Open Series, nós do MINI Space começamos a nos perguntar: O que é realmente necessário para se tornar um profissional? E aí, ao invés de perceber rapidamente que ninguém da equipe já tentou fazer uma manobra Cab 720 em um superpipe, achamos que seria melhor ir direto à fonte para esse tipo de pergunta. Para dar o ponta-pé inicial à nossa cobertura terrestre do Burton European Open em Laax, na Suíça, perguntamos à atleta da Burton, ganhadora da Medalha de Ouro Olímpica, e motorista de um MINI Countryman, Kelly Clark, juntamente com outros colegas seus sobre uma escola muito especial – a Mount Snow Academy — localizada na bucólica vila de Dover, no estado de Vermont.

Mount Snow Academy
© Mount Snow

Para a maioria de nós, “High School” significa armários de metal, cheiros nada agradáveis vindo do refeitório e as palestras entediantes de um professor de economia sem sal.

Mas nem todo mundo tem essa mesma experiência com duração de quatro anos. A sala de aula da super atleta Kelly Clark tinha roupas de esqui, o barulho da cadeira do teleférico e o silêncio e a sensação de leveza de quem voa pelo ar. A única coisa em comum que a maioria de nós talvez tenha com os alunos da escola dela – a Mount Snow Academy — é o desejo eterno de um dia com bastante neve. Nessa pequena escola escondida em pacatas montanhas, várias gerações de alunos têm afiado as suas habilidades dentro e fora das pistas de esqui nas últimas décadas — alguns com resultados surpreendentes.

Mount Snow Academy
© Thomas O'Hara

Alguns até imaginam que ter uma medalha de ouro olímpica na sua caixa de joias deixaria o ego da pessoa inflado, mas Kelly é super tranquila e muito pé no chão. Ela atribui muito do seu foco ao rigoroso treinamento recebido na Mount Snow Academy, mas diz também que as virtudes da pequena cidade e o ambiente família lhe serviram de apoio e encorajamento.

“Para mim a melhor coisa sobre o MSA foi o ensino individual,” disse Kelly. “Esse método se encaixou com o meu estilo de aprendizado e realmente me ajudou a cumprir a parte acadêmica para que eu pudesse dedicar tudo ao esporte do snowboarding.” Nas palavras da diretora da Mount Snow Academy, a diretora Lynne Sullivan, “É realmente uma comunidade. Nossa missão é desenvolver a pessoa como um todo, não só como atleta.”

Clique numa foto para abrir a galeria de imagem (8 image)

Mount Snow students in action.

Lynne é a diretora pedagógica dos sonhos de todos os pais. Ela já dirige a MSA há 30 anos, assumindo essa posição logo após a fundação em 1978. Além de Kelly Clar, vários outros formandos da MSA estão debaixo dos holofotes atualmente, incluindo os atletas de esqui livre Devin Logan e Parker White, e também os snowboarders Dillon Wilson e DJ Torroni — alguns dos quais buscam uma vaga para os jogos Olímpicos de 2014. Como se a lista de ex-alunos famosos já não fosse impressionante, Lynne também já criou oito filhos próprios – sete dos quais eram meninos. E mesmo assim, quando perguntamos qual era a sua maior vitória, ela respondeu sem titubear, “Bem, não quero parecer piegas, mas sinceramente? Cada aluno representa uma vitória para mim. Nós já treinamos atletas incríveis aqui, mas na MSA sentimos que a nossa missão é desenvolver a pessoa como um todo. Alguns dos nossos alunos se tornaram médicos e advogados. Alguns se tornam profissionais dos esportes de inverno. Fazemos questão de ensinar aos nossos alunos como podem ser a melhor ‘pessoa’ que podem ser, acima de qualquer outra coisa. E se o pódio olímpico é o seu objetivo, então podemos ajudá-lo a chegar lá, também.”

Mount Snow Academy
Head Snowboarding Coach Steve Kwasniewski ("Kwas") © Thomas O'Hara

E quando Lynne fala da dedicação da sua escola às matérias fora das montanhas, ela não está de brincadeira. A MSA contrata professores de primeira linha, a maioria vinda de escolas de renome e com grande reconhecimento em suas respectivas áreas de atuação.

A ideia de desenvolver a pessoa como um todo é praticada pelos alunos, estudantes, ex-alunos e técnicos. O antigo técnico de Kelly, Steve Kwasniewski — ou ‘Kwas' como é chamado na montanha — certamente confirma esse sentimento, dizendo, “ Por incrível que pareça, na verdade não é tão importante que um aluno chegue na MSA com muita habilidade. O meu aluno ideal não é necessariamente o melhor atleta. Ele ou ela precisa estar aberto ao ensino e ansioso para aprender acima de qualquer outra coisa. Precisa estar empolgado por estar aqui e ter aqui vontade de levantar cedo e trabalhar duro o dia inteiro. Desenvolver a habilidade vem depois.”

Mount Snow Academy
© Thomas O'Hara

Kelly nos explicou que o que você faz com a habilidade e ambição e como define as suas vitórias depende totalmente de você. “Quando eu vi as Olimpíadas de 1998, decidi que era aquilo que queria. Assisti uma fita de vídeo VHS na MSA e naquele momento o que eu pensei foi – É isso que eu quero fazer. “ A carreira dela tem sido uma sequência de conquistas desde então. Só ao longo do último ano e meio, ela conseguiu 15 títulos ao redor do mundo e principalmente em 2002 chegou a subir em um pódio olímpico — um momento que segundo ela, foi "extremamente difícil de descrever… simplesmente incrível.” Mas quando perguntamos sem rodeios qual foi a sua maior vitória, sua resposta foi surpreendente:

"Já tive muitas vitórias diferentes durante a minha carreira. Acho que as duas medalhas olímpicas foram as mais significantes… Mas tenho um carinho especial pelo bronze de Vancouver, pois precisei de muita coragem para lutar novamente pelos meus sonhos olímpicos depois do quarto lugar em 2006. Muitas vezes, valorizo as coisas com base no que elas custaram para mim.”

Essa visão certamente seria aprovada por Kwas e Lynne. Talvez não tenhamos aprendido como fazer um McTwist durante a nossa entrevista ou sobre o que é necessário para tornar-se um profissional nas montanhas, mas foi bom aprender que entre as muitas coisas necessárias para se tornar um atleta de sucesso, pudemos constatar que a mesma qualidade de dedicação e foco que todos buscamos independe da profissão que escolhemos.
 
Estamos super empolgados em trazer essa reportagem ao vivo de
LAAX, na etapa do Burton European Open na Suíça, na presença de pessoas tão talentosas. Traremos as últimas notícias dos grandes feitos e manobras desses mestres do superpipe e do slopestyle. Vamos encerrar com boas vibrações e inspiração olímpica da Kelly para vocês:

Kelly Clark, 1st Place at the Burton European Open in 2011
Kelly Clark, 1st Place at the Burton European Open in 2011

"Não deixe de se divertir. Descubra quem você é – independente do que faça. Se você baseia o seu valor e a sua identidade em uma única coisa, terá muitos altos e baixos. Seu desempenho determinará como você se sente. A preocupação excessiva fará com que você não veja mais a graça nas coisas.
 
Descubra o que você valoriza. Determine primeiro quem você é como pessoa. Depois, aplique isso à sua paixão.”

Claramente, Kelly incorporou totalmente o espírito da Mount Snow Academy. Essas são palavras que certamente podemos apoiar. Estaremos trazendo notícias sobre a Kelly e todos os acontecimentos do Burton European Open nos dias a seguir.

Related Links:

Kelly Clark on Burton
Kelly Clark Foundation
Mount Snow Academy
Mount Snow on Facebook
Burton Global Open Series

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