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MINI Takes the States - Interview with Gert Hildebrand

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Qual foi a última vez que você tomou um café com o designer da sua cadeira executiva, ou uma cerveja com o cara que desenvolveu o seu laptop, ou comeu um snack com a equipe que desenhou a sua faca de cozinha favorita? Os grandes designers industriais são invisíveis, sublimando seus egos a serviço do objeto. Enquanto consumidores, ninguém espera que puxemos a cortina para ver os magos trabalhando e, muito menos reconhecer o lado humano desses indivíduos, as coisas que lhes dão ânimo, os valores intangíveis que transcendem suas criações, as qualidades que os fazem ser gente como a gente.
Bem, Gert Hildebrand é um designer industrial - na verdade ele é o designer-chefe do MINI -, e quer compartilhar algo muito pessoal com a comunidade do MINI Space.

"Uma vez, nas imediações de Grand Junction, no Colorado, comi um filé de alcatra ao ponto acompanhado de vagens frescas, tomando um tinto ótimo, e um prato de... ostras da região, as ostras da Colorado Rocky Mountain, né?"

O Colorado, o estado da Rocky Mountain, é no interior. Daí você se pergunta: como é que ele comeu ostras "da região" lá?
Hildebrand até contaria, mas aí você poderia perder o apetite. Basta dizer que ele as achou "muito interessantes".

Esta foi apenas mais uma nova experiência que o guru de design do MINI coletou carinhosamente da sua primeira semana no rali MTTS, que terminou no dia 15 de agosto. Junto com centenas de fiéis do MINI da Costa Oeste, Hildebrand dirigiu por oito dias, começando em São Francisco e fazendo paradas em Los Angeles, Phoenix, Las Vegas, Salt Lake City e em Bonneville Salt Flats, antes de cruzar as tais Rockies das ostras em direção a Denver, onde todos se encontraram com os outros colegas motorizados do Pacífico Noroeste, do Nordeste, do Sudeste e do Centro-Oeste.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Já no começo, em São Francisco, Hildebrand sabia que, com uma turma entusiasmada e um visual estonteante, sua viagem seria incrível. "Já de cara, parecia que todo mundo se conhecia", diz ele. "Foi muito interessante observar a mistura entre os carros e as personalidades de seus respectivos donos.

Hildebrand não é um estranho na cultura MINI de rali, tendo tomado parte no que ele chama de ralis dos oldtimers na sua Alemanha natal. Assim mesmo, viajar numa caravana MINI foi uma coisa totalmente nova para ele. "É uma sensação louca dirigir em grupo, porque está todo mundo em volta de você zumbindo feito abelhas", diz ele.

Estar no meio de um enxame de carros de sua criação deu a Hildebrand uma sensação ainda mais louca. Embora Frank Stevenson, o designer anterior do MINI, tenha ajudado a redefinir o MINI para o século XXI, foi Hildebrand que traçou os novos caminhos nos últimos nove anos. Para ele foi uma satisfação imensa.

"Quando você vê esses carros, quando você vê o que você e a sua equipe alcançaram, aí a lembrança de cada detalhe volta à mente", diz ele. "Ver tudo isso frutificar é incrível. Você fica contente de ver este ou aquele detalhe, para o qual você lutou tanto, tipo a cor Hot Chocolate ou um design de roda especial."

E ainda tinha a personalização. "Quase todos os carros do rali tinham algum tipo de personalização", lembra ele. Hildebrand não gosta de nomear favoritos, mas havia ali alguns proeminentes, que ele não pode deixar de mencionar.

"Tinha aquele diabinho vermelho conversível e suas rodas cromadas, feito por uma garota da Califórnia. Ela o modificou muito, mas ela acha o máximo", conta ele. "Tinha um outro, bem elegante, que era todo negro, negro e negro, do jeito que um designer faria. E outros donos adotaram um estilo bem ousado, como colocar listras verdes no capô de um carro cinza.
"Devo dizer que realmente adoro essa personalização toda, porque quando você trata um carro com carinho, isso só reflete o seu orgulho de ser dono dele."

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Hildebrand é diplomático, embora não menos entusiástico, ao escolher seus lugares favoritos na rota Oeste. "São Francisco, mesmo sendo escura e cheia de neblina, adorei o efeito que ela dá à aparência dos carros, de como eles ficam sob luzes diferentes", diz ele. "Saindo de Phoenix e Las Vegas você só vê campo, o que faz os carros parecerem tão vibrantes. Aqui no Colorado é mais uma coisa do tipo Floresta Negra, um feeling alpino, que eu adoro."

Quando centenas de MINIs atacam uma interestadual ou um trecho de uma estrada de interior torta e contorcida, o MTTS se transforma em camaradagem em movimento. Assim mesmo, todo mundo precisa de seu momento de solidão. Hildebrand teve o seu no meio das misteriosas formações rochosas e da caatinga do oeste do Colorado. "Nós tomamos uma rota alternativa saindo de Grand Junction", conta ele. "De lá dirigi meu carro sozinho para dar uma olhada numa floresta nacional, e, no meio do caminho, houve uma tempestade de raios que durou uma ou duas horas. Foi mesmo uma sensação romântica e meio surreal estar no meio de uma tempestade tão violenta, cercado daquelas rochas vermelhas. Só você, sozinho, e o seu carro. Um feeling incrível."

É claro que ajuda se esse carro for um MINI. Essa é a lição que Hildebrand vai levar para casa, para a sua equipe de design: estar lá, na estrada, com gente que dirige de verdade só pode levar a um design melhor. "Foi realmente inestimável ter passado um tempo com essas pessoas e tendo aprendido com elas como elas usam o nosso produto", disse ele. "Você aprende mais dirigindo nesta semana do que lendo todos os estudos de marketing em livros e apresentações."

Gert Hildebrand
© Jeff Lewis

Agora os motoristas do MTTS, que antes só viam seus carros como uma extensão de suas próprias personalidades, poderão olhar fundo nas suas grades cromadas e ver refletidas nelas as pessoas que, como diz Hildebrand, lutaram duro por esses detalhes. E se eles treinarem seus olhos mais ainda, poderão mesmo ver a vaga silhueta de um camarada alemão careca e de óculos, seu sorriso malicioso compelindo-os a ir para a estrada. Sempre!

por Jonathan Schultz

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