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Resumo: Festival MINI Toma Conta dos EUA em Denver, Colorado

Os empregados do Infinty Park de Denver tinham arrumado o campo de rúgbi, os equipamentos haviam sido guardados nos trailers de aluguel e o relógio já marcara o fim oficial da festa, mas as estrelas do Festival MINI Toma Conta dos EUA - "Blues Traveler"- foram ovacionados no palco para dar mais um bis. Quando a banda retornou, o líder, John Popper, começou a tocar com a gaita uma versão de "The Devil Went Down to Georgia" - com um toque poético do clássico fiddle de Charlie Daniel, relançando a melodia familiar como "The Devil Went Down to Denver."

Blues Traveler
© Jeff Lewis

Foi um bis bem adequado. Aqui nos Estados Unidos, é algo suspeito, meio malandro, até mesmo imoral deixar o cotidiano para (ufa!) pegar a estrada por uma semana. Mas é isso que milhares de norte-americanos entusiasmados com o MINI fizeram, viajando de todos os quatro cantos para Denver, Colorado - a parada final dessa longa estrada do Festival MINI Toma Conta dos EUA (MTTS). O que começou há oito dias em São Francisco, Los Angeles, Atlanta, Washington, D.C., Chicago e Nova Iorque, foi acumulando motoristas, muitos motoristas, em cidades como Las Vegas, Baltimore, Phoenix, Filadélfia e Salt Lake City, chegou ao seu fim.

Mas como em toda odisséia não é o final que conta, porém a trajetória; é ela que gera histórias para se contar aos netos.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Jim McDowell, Presidente do MINI EUA, já estava preparando suas memórias sobre o rali MTTS '10, quando o pegamos na Festa da Garagem dos motoristas do MINI. Aqui, os convidados não estavam apenas se divertindo com projeção de fotos do MTTS Flickr pool , mas também com o esplendoroso novo MINI Countryman, com um batalhão de aperitivos e a cerveja mais gostosa do Colorado, Fat Tire Amber Ale. McDowell havia levado uma caravana da Nova Inglaterra para o oeste, saindo de Boston, passando pela Pensilvânia, pela região do Médio Atlântico, Ohio, Indiana, Missouri, Kansas e Colorado. McDowell lembrou-se de um acontecimento engraçado quando saiu de Columbus.

"Íamos em cerca de 30 a 40 MINI por uma rota alternativa, saindo da cidade, e estávamos em condições de acelerar bastante, disse McDowell. "Em um determinado momento, passamos por algo que parecia ser um caminhão de sorvete, então, cercado de 40 MINI, o motorista resolveu parar e eu comprei sorvete para todo mundo por uns 85 dólares. Foi fantástico. "Que sabor McDowell escolheu?" Um picolé de pimenta e limão.

MINI Takes the States
© Terell Lloyd Photography

Lá fora os pedestres analisavam as diferenças entre o MINI Countryman, o MINI Countryman S e o MINI Countryman Cooper S ALL4, que estavam estacionados na entrada da festa. Onde quer que ele aparecesse, o Countryman era sensação. Na etapa do rali através do Centro-Oeste, o MINI passou pelo famoso autódromo Indianapolis Motor Speedway, para onde levou dezenas de colegas MINI para umas rodadas incríveis.

MINI Takes the States
© Terell Lloyd Photography

Ian Warner de Greenville, Ohio, ficou impressionado com o Countryman e disse: "Na pista ele era irado". "Nas curvas não podíamos ultrapassar 50 km/h, mas em linha reta com certeza atingimos 110km/h. Algumas pessoas falaram mais tarde de até 145, 150." Acompanhado de sua irmã Ashlae e de seu pai David, Ian dirigiu um MINI Cooper S vermelho, com a capota branca, rumo ao Colorado, onde eles encontram seu amigo Thomas Cassidy, natural de Denver. "O carro é demais", comentou Cassidy sobre o Countryman. "Aqui no Colorado seria ótimo ter um MINI com tração 4x4".

Para a família Warner, o MINI Cooper S vermelho, com a capota branca revela muito mais do que os olhos podem ver. "Um dia levei o meu MINI para trocar o óleo e saí de lá com um novo MINI", cofessa David gesticulando as mãos. "Da mesma cor, vermelho com a capota branca, e não disse nada à minha mulher. Alguns meses mais tarde, quando ela foi ligar o aquecimento do assento, que não existe no novo carro, é que ela se tocou que se tratava de outro MINI completamente diferente!" Gargalhada geral, provavelmente com exceção da mulher do David que não participou do rali.

MINI Takes the States
Thomas, Ashlae, David & Ian © Carlos Delgado Photography

Na festa estavam também alguns veteranos do MTTS. Akemi Ishikawa e David Coffman de São Francisco participaram do rali de 2006 e 2008. Para Ishikawa, este ano, Bonneville foi o que mais a impressionou. "Estar num deserto de sal foi uma experiência única", declara.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

"Os donos do MINI tratam seus respectivos carros com muito carinho, mas lá fora no deserto de sal, acho que todo mundo pôde deixar de lado as preocupações e apreciar algo realmente especial."

Mas a paixão não só por automóveis também teve espaço na festa. Kat Hsueh e Brent Lay de San Jose, Califórnia, conheceram-se em 2007, no MINI Track Day no autódromo de Thunderhill, no norte da Califórnia. Na festa, eles trocaram as alianças e prometeram "jamais desacelerar".

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Mesmo entre os motoristas do MINI, pode-se considerar isso como um comportamento fora do comum. O que exatamente acabamos de testemunhar? "Já estávamos noivos há dois meses", disse Hsueh depois. "Pensamos em casar escondido, mas o MINI nos fez esta proposta e reagimos com um ‘vamos casar'!"

Atualmente Lay estaciona o seu MINI Cooper S vermelho próximo ao carro da sua mulher, o MINI John Cooper Works na cor British racing green, mas Hsueh acredita que futuramente haverá mudanças na sua garagem. Segundo ela, "quando decidirmos formar uma família, vou querer um quatro portas e aí com certeza levarei em conta o Countryman".

Depois de uma noite de sono restaurador, os madrugadores seguiram para o famoso anfiteatro Red Rocks fora de Denver, local de glória do U2, em 1983 e infâmia de John Tesh, em 1995.

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

Kelly Hood e Carol Brooks vieram de Boulder, uma cidade próxima, com seus respectivos MINI.

"É tão emocionante", dissse Hood entusiasmada ao ver mais de 200 MINI no estacionamento. Perguntado se elas participariam de futuros ralis MTTS, Brooks não hesitou. "Ah, pode ter certeza que sim!".

 

MINI Takes the States
© Jeff Lewis

À tardinha, depois de um rali em volta do Red Rocks, o campo de rúgbi do Infinity Park encheu-se de gente animada que estava pronta para encerrar a semana do Festival MINI Toma Conta dos EUA (MTTS): oito horas de rock ‘n blues arrasador, sob o céu claro de Denver.

Enquanto os participantes do festival curtiam a música, os apaixonados por velocidade foram para uma pista de MINIcross próxima, onde os donos com seus respectivos MINI podiam praticar sua habilidades em slalom. Sobre o barulho dos motores rugindo, embreagens aos solavancos e freios guinchando, ou no caso do MINI E completamente elétrico, um silêncio mortal, relata a heroína popular de 16 anos, Savannah Rickli, sobre o seu recorde atingido na corrida de montanha, Pikes Peak Hill Climb. Ela é a mais jovem competidora a subir uma montanha de 4.301 metros de altura, e com um MINI.

MINI Takes the States
Savannah Rickli (right) © Courtesy of SavannahRickli.com

Orgulhosa ao lado do seu MINI Cooper S 2003, equipado com um santo-antônio, Rickli soa como uma corredora radical. "Nós empregamos um diferencial para distribuir o torque e o motor tem um compressor." É claro que Rickli sabia da intenção do MINI de participar este ano do Campeonato Mundial de Rali com o Countryman WRC Racer [hyperlink: WRC MINIspace article]. E não é de se surpreender que ela esteja louca para dirigi-lo. "Isto seria tão, tão legal", declara.

Embora alguns dissessem que a farra tinha ido até madrugada adentro, a maioria dos participantes do festival foi dormir após o animadíssimo concerto do Blues Travelers. O domingo amanheceu com um azul esplendoroso sobre Rocky Mountain e os motoristas do MINI se reuniram no estacionamento do Infinity Park para desejar uns aos outros uma viagem de volta segura.

Tomando um café de manhã, Paul e Molly Nolte de Okemos, Michigan, contaram sobre a rota que fizeram durante o MTTS. Eles se juntaram ao rali perto de Grand Rapids e, como os Warners, eles também testaram o famoso autódromo oval de Indianópolis Motor Speedway. Mas os Noltes não são calouros no que se refere às corridas sensacionais MINI. Nos últimos anos, eles correram também com outros fãs do MINI pelo trajeto conhecido como "Cauda do Dragão" da rota 129 no leste, em Tennessee. A história deles merece entrar para o arquivo MINI.

MINI Takes the States
Molly and Paul © Terell Lloyd Photography

"Antes de nos conhecermos, ambos tínhamos um MINI Cooper S na cor eletric blue", recorda-se Molly. Após esclarecerem mutuamente suas preferências automobilísticas, os dois se apaixonaram um pelo outro. "Ficamos noivos durante o trecho do Dragão e casamos no ano passado", disse Paul, enquanto exibia as alianças junto com Molly. Elas são de titânio com inserções azul-elétrico de fibra de carbono.

Quando viu o estacionamento cheio de fisionomias contentes e MINI em todas as cores, Paul pensou alto: "Qual outra companhia automobilística faria este tipo de coisa para seus clientes?"

Mas do mesmo jeito, ele poderia ter perguntado, "qual outro carro poderia inspirar esse tipo de devoção aos seus clientes?"

MINI Takes the States
© Jeff Lewis
por Jonathan Schultz

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